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« Mais maintenant, mes yeux t’ont vu. »

J’aimerais vous conter une histoire vraie, qui prit place dans un pays d’Afrique de l’ouest appelé autrefois Haute-Volta, et qui répond aujourd’hui au nom de Burkina-Faso.

Ce récit se situe à la fin des années cinquante, il raconte à peu près les évènements suivants:

Un missionnaire Français qui vivait là-bas, allait tous les jours prêcher l’évangile dans les villages entourant la capitale du pays, Ouagadougou, alors de la taille d’un gros bourg.

De tout son coeur il prêchait l’évangile de village en village, accompagné d’un traducteur quand cela s’avérait indispensable pour être compris de la population locale.

Un jour, il décida de se rendre dans un village qu’il n’avait jamais visité.

A vélo, sur les chemins de brousse, accompagné de son traducteur, il pédala pendant de longs moments sous la chaleur accablante de cette partie de l’Afrique sub-Saharienne, jusqu’à ce qu’il atteigne enfin ce lieu qu’il s’était donné pour objectif.

Quelle ne fut pas la stupéfaction des villageois de voir cet étranger arriver chez eux, sans y avoir été invité ! Personne ne le connaissait, ni ne l’avait jamais vu auparavant, que pouvait-il bien leur vouloir ?

Le missionnaire commença alors à leur parler d’un Dieu-Esprit, rempli d’amour, qui voulait sauver chacun d’eux, quelqu’aient put être leur vie jusqu’alors, et leurs péchés. Il leur annonça que ce Dieu avait lui-même pourvu au sacrifice nécéssaire pour le pardon de leurs fautes, en offrant son fils unique sur une croix…

A la fin de son discours, il appela au salut le petit groupe d’hommes, de femmes et d’enfants qui s’étaient réunis devant lui pour l’écouter, mais quelle ne fut pas sa déception, quand à la fin de son appel dans lequel il avait mis tout son coeur, il ne vit absolument personne répondre à l’amour du Sauveur… pas même une seule âme intéressée !

En rien découragé, le missionnaire rentra chez lui ce jour-là, bien décidé à revenir dès le lendemain, pour annoncer à nouveau l’évangile à ce groupe.

Ainsi, il retourna le jour suivant, prêcha à nouveau l’amour du Sauveur… et obtenu le même résultat que le jour précédent: rien !

Le missionnaire revint ainsi pendant plus d’une semaine, décidé et persévérant mais à chaque fois rentrant bredouille d’âmes nouvelles pour Christ.

Après tant d’échecs, pris de doutes quant à la suite à donner à son travail, alors qu’il quittait le village une fois de plus sur le même résultat, il aperçu sur le bord du chemin, une femme âgée, seule, assise à même le sol.

Réalisant qu’il ne l’avait jamais rencontrée auparavant, il s’approcha d’elle et vit qu’elle était couverte d’ulcères de la tête aux pieds. Elle vivait dans de grandes souffrances, sans aucun remède ni soulagement pour ses plaies.

Epris de compassion pour elle, le missionnaire se promis de revenir dès le lendemain avec de quoi lui faire des pansements et traiter ses ulcères.
Ainsi, le jour suivant, de retour au village, il continua d’annoncer l’évangile, avec le même entrain et en retour la même absence d’intérêt. Par contre, il passa de longues minutes à soigner les ulcères de le vieille femme et à prier pour sa guérison.

Jours après jours, il revint fidèlement à son chevet, changeant ses pansements et priant pour elle avec foi et fidélité.

Puis un jour, un évènement inattendu se produisit: Alors qu’il se trouvait à l’entrée du village, un homme l’attendait debout, et s’approcha de lui en lui adressant la parole:   « Suis-moi, le chef veut te parler ».

Intrigué par un tel accueil et curieux de savoir ce que cela signifiait, le missionnaire, une fois descendu de son vélo, rejoignit l’homme à l’endroit indiqué et à son grand étonnement, réalisa que toute la population du village était réunie autour du chef pour le rencontrer !

D’un rapide coup d’œil il reconnu dans la foule la vieille femme qu’il soignait et dont les plaies avaient peu à peu guérit à force de soins et de prières.

C’est alors que le chef se leva et lui tint à peu près ce discours:

« Etranger, tu es venu dans notre village il y a plusieurs semaines de cela, pour nous parler de choses étranges. De l’existence d’un Dieu qui a le pouvoir de pardonner tous nos péchés parce qu’Il nous aime. Nous n’avons rien compris à tes paroles et à l’amour de ton Dieu. Alors nous ne nous sommes plus intéressés à toi. Mais nous t’avons ensuite vu prendre soin de cette vieille femme malade et nous t’avons regardé. Tu es revenu tous les jours pour la soigner et prier ton Dieu pour elle, alors il s’est passé quelque chose: nous avons VU l’amour de ton Dieu.
Nous avons alors compris ce que tu voulais nous dire au début. Nous nous sommes donc réunis pour en parler tous ensemble, et avons décidé d’un commun accord, que nous voulions tous recevoir l’amour de ton Dieu pour nous, car maintenant que nous l’avons vu, nous comprenons ce que cela signifie ! »

Quelle joie dans le coeur du missionnaire, quel témoignage à la gloire de Dieu !

Ce mouvement ne s’arrêta pas là, mais au delà de ce village, ce furent des villes entières puis toute la nation qui furent touchées par la puissance d’un réveil venant de l’amour de Dieu pour eux, car tous VIRENT cet amour au travers des oeuvres de ceux qui portaient son nom…
Y a t’il une leçon à retenir ici pour nous, notre assemblée, notre nation, aujourd’hui ?
Cela pourrait-il être la réponse de Dieu à nos prières ?
Méditons à nouveau Jacques 2:14-17 !

Eric-Vincent Dufour

http://blsld.wordpress.com/2014/06/04/lamour-de-dieu-a-travers-ce-missionnaire/

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